Historia del Creador // The Inventor’s History

Historia del Creador del Tenis para Ciegos y disminuídos visuales: Sr MiyoshiTakei

Dada la larga historia del tenis, el tenis de Ciegos es un deporte relativamente nuevo. Fue creado originalmente por MiyoshiTakei en 1984 en Kawagoe, prefectura de Saitama, Japón.

En ese momento, Miyoshi era un estudiante ciego de secundaria en la escuela de Saitama para los Ciegos y Deficientes Visuales.

Él quería jugar al tenis y fue a ver a su profesor de educación física y le pidió consejo. El maestro estaba interesado en su idea y comenzaron a experimentar juntos en el gimnasio de la escuela.

La tarea primaria y más importante era hacer una bola especial (pelota), con sonido, que pudiera permitir a los jugadores con discapacidad visual localizar su posición y recorrido en un lugar de la cancha a través del ruido emitido al rebotar o al golpear contra una superficie.

Al principio, trataron de utilizar una pelota de juguete plástica, en la que pusieron un poco de bolas de plomo. Se sacudió y el sonido era bueno. Sin embargo, cuando rebotaba, la altura no era la apropiada para jugar tenis. Continuaron experimentando con otros materiales.

Les surgió la idea de usar una pelota de esponja, la que cortaron por la mitad e introdujeron una pelota de tenis de mesa para ciegos y disminuidos visuales en el centro.Fue muy difícil para Miyoshi hacer contacto con la bola en un primer momento, pero con la práctica insistente y la actitud perseverante se constituyó en la pelota oficial de ese momento. Fue un gran paso adelante.

Con su exterior de esponja y una pelota de tenis de mesa en su núcleo, hacían posibles las vibraciones. El Centro Nacional de Rehabilitación para Discapacitados (NRCT) en Tokorozawa en Saitama puso en marcha un proyecto para la fabricación de dicha pelota, como la pelota oficial de tenis especial para ciegos y el sueño de Miyoshi se estaba haciendo realidad.

Las personas con discapacidad visual que estaban estudiando allí interesadas en probar y ejercitar con estas pelotas contaron con la ayuda de la Asociación Japonesa de Deportes, y así fue como poco a poco un deporte aún desconocido estaba a punto de nacer.

Fue el 21 de octubre de 1990 que el sueño de Miyoshi se hizo realidad.

El primer torneo nacional se celebró en NRCT. Miyoshi se presentó en la cancha sintiéndose muy emocionado y feliz, puesto que había logrado su objetivo.

En la actualidad, se juega con una pelota de tenis de sonido en más de 30 de las 47 regiones que tiene Japón.
Se estima que alrededor de 300 jugadores están disfrutando de este deporte.

Todo el mundo, desde los niños hasta los ancianos pueden jugar ahora al tenis.

La Federación Japonesa de Tenis para Ciegos, tiene por objetivo que sea un deporte Paralímpico y que se juegue a lo largo y ancho del mundo.

El Sr. Takei, mentor de este deporte, falleció en un accidente de tren el 16 de enero del 2011.

A pesar de que ya no está con nosotros, en Argentina nos comprometemos a apostar a un desarrollo intenso de ésta actividad trabajaremos duro para mantener vivo su sueño de llevar su deporte a todas las personas ciegas y con disminución visual interesadas en su aprendizaje, que sin duda les posibilitará un crecimiento integral.
Gracias a los que nos quieran acompañar y apoyar en este camino.

Eduardo Raffetto
Director del Centro de Desarrollo del Tenis y del programa Tenis para Ciegos Argentina

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The inventor’s history of Tennis for the Blind and Visually Impaired: Mr Miyoshi Takei

Taking the long history of the sport into account, blind tennis is a relatively new sport. Miyoshi Takei originally invented it during 1984 in Kawagoe, Saitama prefecture, Japan.

At that time, Miyoshi was a blind secondary student in the Saitama School for the Blind and Visually Impaired.

He wanted to play tennis, so he went to see his P.E. teacher to ask for advice. The teacher was interested in his idea and they began to do experiments together in the school gym.

The principle and most important task was to make a special tennis ball that makes a sound, to allow visually disabled players locate the ball’s path and position somewhere on the court by means of the sound emitted when it bounces or makes impact with a surface.

To start off with, they tried using a plastic toy ball inside which they put a few lead balls. These balls shook and the sound was good, but the height of the ball’s bounce wasn’t suitable for playing tennis. They continued to experiment with other materials.

They came up with the idea of using a sponge ball which they cut in half and inserted a table tennis ball for the blind and visually impaired inside it. It was very difficult for Miyoshi to make contact with the ball at first, but with persistent practice and a determined attitude, this became the official ball at the time. It was a big step forward.

With its sponge exterior and an interior table tennis ball, this made the vibrations possible. The National Rehabilitation Centre for the Disabled (NRCD) in Tokorozawa, Saitama started a project to manufacture the ball, as the official special tennis ball for the blind, and Miyoshi’s dream was coming true.

The visually impaired people who were studying at the centre and interested in testing and practicing with these balls, all had the help of the Japanese Sports Association, and that is how this new sport was about to gradually become established, even though it was still unknown.

It was 21st October 1990 when Miyoshi’s dream came true.

The first national tournament was held in the NRCD. Miyoshi showed up on the court feeling very happy and excited, since he had accomplished his goal.

Nowadays, a sound-adapted tennis ball is played with in more than 30 of the 47 regions of Japan.
It is estimated that around 300 players are enjoying this sport.

Everyone can play tennis now, from children to the elderly.

The objective of the Japanese Blind Tennis Federation is to turn tennis for the blind and visually impaired into a Paralympic sport which is played around the world.

The influential person of this sport, Mr.Takei, lost his life in a train accident on 16th January 2011.

Although he is no longer with us, we are committed to put intense development of this activity into place in Argentina, and we will work hard to keep his dream alive of taking this sport to all blind and visually impaired people who are interested in learning how to play the game, which will certainly make it possible for them to develop together.
Thank you to those who want to accompany and support us on this journey.

Eduardo Raffetto
Director of the Tennis Development Centre and the Blind Tennis Programme in Argentina